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Macovall

El Grupo de Acción Local MACOVALL 2000 extiende su ámbito de actuación sobre el territorio que se identifica con la comarca histórica y natural de "Los Valles de Benavente" (Zamora). En la Comunidad Autónoma de Castilla y León, las comarcas son entidades geográficas bastante difusas, ya que no se encuentran respaldadas por ninguna normativa de carácter administrativo, si exceptuamos el caso de la leonesa comarca del Bierzo. Por ello, a la hora de delimitar su área de actuación, el Grupo optó por asimilar la comarca benaventana a la actual ona Electoral de Benavente, heredera directa del Partido Judicial del mismo nombre, cuya definitiva demarcación data de 1834.

La división en Partidos Judiciales emana de la división territorial promovida por el ministro de Fomento Javier de Burgos en 1833, a raíz de la cual España adoptó la moderna configuración en 52 provincias todavía vigente (Decreto de 30 de noviembre de 1833).

Los ríos constituyen, sin duda, el elemento que aporta mayor identidad a la comarca benaventana, condicionando no sólo aspectos naturales sino también económicos, como es la destacada vocación agraria del territorio. La Comarca, de 1.417 Km2 de extensión, se subdivide en cinco valles de morfología suave, excavados por los principales cursos de agua que la recorren: río Eria (Valle del Eria), río Esla (Valle del Esla), río Órbigo (Valle del Órbigo), río Tera (Valle del Tera), río Castrón (Valle de Valverde) y arroyo de la Almucera (Valle de Vidriales).

La población supera por poco las 40.000 personas, la mitad de las cuales residen en Benavente, y viene sufriendo un marcado y continuo declive durante las últimas décadas. Desde un punto de vista económico la zona presenta una fuerte especialización en la actividad agropecuaria. El porcentaje de población activa dedicada a la agricultura y a la ganadería supera el 40%, mientras que los sectores secundario y terciario se mantienen en cifras que superan levemente el 25% del total.

La industria es escasa, y se encuentra concentrada en torno al municipio de Benavente, cabecera de la comarca. El comercio es de tipo minorista, dirigido casi exclusivamente a cubrir las necesidades de la población local. La actividad turística es muy baja, aunque últimamente se tratan de potenciar ciertos recursos endógenos en este sentido, como es el caso la Ruta Arqueológica que aprovecha la existencia de interesantes yacimientos megalíticos, astures y romanos.

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